Amory Ross / Team Alvimedica / Volvo Ocean Race

La città di Melbourne è stata aggiunta al percorso della Volvo Ocean Race 2017-18 che partirà il prossimo ottobre da Alicante. La regata tornerà a Melbourne dopo dieci anni di assenza e con questa tappa, annunciata venerdì 27 gennaio, la rotta ora comprende 10 tappe e 12 città sedi di tappa su sei continenti. L’aggiunta di Melbourne significa che ora la rotta e il calendario dell’edizione 2017/18 sono completi.

La tratta Città del Capo/Melbourne sarà la terza tappa della regata, assegnerà punti doppi e sarà lunga 6.300 miglia. Melbourne ospiterà l’evento per una settimana ma non ci saranno In-Port Race, prima della ripartenza per la quarta tappa con destinazione Hong Kong e, secondo le previsioni, la tappa dovrebbe arrivare il giorno di Natale nella città australiana. Tuttavia si tratterà di uno stopover compresso: Melbourne infatti si inserisce fra Città del Capo e Hong Kong, che completa la rotta, lunga oltre 45.000 miglia e che vedrà gli equipaggi percorrere un numero record di miglia nei pericolosi oceani meridionali: ben tre volte più che nelle passate edizioni.

Le dichiarazioni degli organizzatori della Volvo Ocean Race a Melbourne:

Percorso Volvo Ocean Race 2017-18

Percorso Volvo Ocean Race 2017-18

“Siamo felici di tornare a Melbourne, una città dove sport e cultura sono molto attivi e che ha una forte impronta marittima.” ha detto il COO (Chief Operating Officer, ossia il responsabile operativo della regata) Richard Mason. “Essendo io stesso australiano, non potrei essere più felice di vedere la regata arrivare Down Under, e sono certo che gli appassionati di vela di tutta la nazione saranno contentissimi di vedere con i loro occhi barche e velisti.”

Il ministro del Turismo australiano John Eren ha dichiarato: “La Volvo Ocean Race è un ulteriore possibilità per i cittadini dello stato di Victoria per vedere alcuni fra i più forti team velici al mondo in azione. I grandi eventi sono un’opportunità fantastica per l’economia del territorio, riempiono alberghi e ristoranti pieni e i nostri centri commerciali in piena attività. Il governo di Victoria è orgoglioso di poter lavorare con partner così appassionati che supportano questo evento velico di alto livello.”

La storia dell’Australia nella Volvo Ocean Race rimanda alla prima edizione della regata, quella del 1973/74, mentre in totale la nazione ha ospitato l’evento ben sette volte. Melbourne è stata sede di tappa per la prima volta nel 2005/06 e ora torna per la seconda volta.